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大豆制成的汽车座椅?难道这就是福特新车味道大的真相?

豆浆、豆腐、豆花,这些以大豆製成的食物在我们的生活中稀松平常,然而大部份人可能不知道大豆除了可供食用之外,还能以大豆纤维再生制成汽车座椅。

回顾十年前,福特首度于2008年的福特Mustang配置大豆泡棉汽车座椅。自2011年以来,大豆泡棉已成为福特在北美地区椅垫、椅背和头枕中的主要材料。

至今,北美地区生产超过1850万辆新车,并使用了5000亿吨的大豆。在生产及回收的过程中,福特减少了超过2亿2800万磅的二氧化碳排放量,根据北卡罗来纳州立大学的统计,这相当于400万棵树每年所吸收的二氧化碳总量。

运用可再生材料于车辆上的概念可追溯到1940年代公司创办人亨利福特执掌营运的时期。

福特一直致力于相关研究与测试,并于2007年开始以大豆泡棉等植物性再生材料代替传统石化产品。

这项创新决策不仅为环境带来可持续发展的环保效益,同时亦兼顾其耐用度。

要将这项研究实现是个艰巨的挑战,最初研发的大豆泡棉并无法达到严苛的耐用标准——使用15年后仍保有的回弹力。

加上大豆纤维和塑胶材料的低相容性、大豆泡棉的特殊气味等种种困难,促使福特致力研究改善配方,重新平衡化学式并移除气味不佳的化合物。

此外,当时油价到了每桶40美元之低点,环保能带来的金钱效益并不显著,因此说服供应商采用大豆泡棉的环保材料成了另一项难题。

终于在2008年油价飆升之际,大豆泡棉的价值逐渐开始受到重视。以环保材质来取代塑化材质不仅能大幅降低碳排放量,也带来了商业价值。

福特在各领域积极推广大豆泡棉及其可持续性应用,展开与农业、家具和家用品等产业的密切合作。

十年来,福特持续与美国大豆协会研发以大豆为基础的材质应用,如汽车上的橡胶元件,垫圈、封条和雨刷刮刀等。

在某些情况之下,这些材质也有助于减轻车重,进而提升许多车款的油耗表现。

目前福特已采用多达8种可持续环保材质于旗下北美量产车款上,包括大豆、小麦、稻米、蓖麻、洋麻(木槿)、树干纤维素、黄麻和椰子;在持续的实验中,更尝试了麦桿、番茄皮、竹子、剑麻纤维、蒲公英,甚至是海藻!

除此之外,福特也在探索碳本身的创新用途,已领先业界以二氧化碳制造泡棉与塑料。

这么长的文章下来,只有一个问题——福特新车的味道被车主嫌臭,是因为车上用了大豆么?